viernes, 6 de mayo de 2011

¿Los chicles se pegan a las tripas?

Durante los años ochenta del siglo XX (dicho así parece que ha pasado más tiempo aún), dos grandes mitos rondaban por los patios de los colegios: el primero de ellos era el que aparecía en el post anterior. El segundo es ese que dice que no hay que tragarse los chicles porque se pegan a las tripas (nombre común de los intestinos, como todo el mundo sabe).



Pero, ¿es verdad que los chicles se pegan a las tripas?
Respuesta corta: No. El ingrediente más característico de los chicles es la goma base, que está elaborada con gomas naturales o sintéticas que no son digeribles por el organismo. Así, un chicle ingerido pasa a través del tracto digestivo sin provocar ningún daño y es expulsado como cualquier otro alimento. Por otra parte, si la cantidad ingerida fuera muy elevada, podría producirse una obstrucción intestinal. Esto es, en mi opinión, lo que podría haber dado origen al falso mito. Para explicar mejor esta respuesta, es necesario contestar a la siguiente pregunta:

¿De qué está hecho un chicle?

Veamos un ejemplo:

Chicle Trident Fresh Menta sin azúcar, Cadbury España, S.L.

Entre los ingredientes de un chicle, la mayor proporción corresponde a los edulcorantes, que constituyen alrededor de un 60% sobre el peso total. Sin embargo, el ingrediente más importante, a pesar de que solamente está presente en un 20% aproximadamente, es el que le da al chicle su masticabilidad característica y hace que sea posible formar pompas: la goma base.

¿Qué es la goma base?
Como su nombre indica, es una sustancia gomosa, que prácticamente carece de sabor y que sirve como “soporte” para añadir los ingredientes que dan al chicle el resto de atributos deseados, como un determinado sabor, sensación de frescor, etc. (Básicamente es lo que queda de un chicle después de masticarlo durante horas y horas, cuando ya ha perdido todo el sabor y el frescor).

¿De qué está hecha la goma base? 
La composición de la goma base es como el secreto de la coca-cola, ya que de ella depende en gran medida la calidad del chicle: su elasticidad y masticabilidad (en definitiva, su textura), su capacidad para formar pompas, la duración de su sabor, etc. Por ello, cada marca de chicle tiene su propia fórmula secreta para la goma base, que utiliza a la hora de elaborar su producto. Así, solamente se pueden conocer los compuestos permitidos para la elaboración de la goma base, pero no cuáles de entre todos ellos utiliza cada marca y en qué proporción. Veamos cuáles son estos compuestos.

La legislación española permite los siguientes:

1. Gomas naturales: son polisacáridos gomosos que se extraen de la savia de algunas plantas. Una de ellas es la que le da nombre a la goma de mascar: Manilkara zapotilla o Manilkara chicle (la palabra chicle proviene del náhuatl "tzictli"). A continuación aparece una lista de las gomas permitidas y las plantas de las que se extraen:

Familia de las Sapotáceas:
  • Chicle: Manilkara zapotilla o Manilkara chicle.
  • Chiquibul: Manilkara zapotilla.
  • Groen Gus: Manilkara zapotilla o Chicle.
  • Gutta Hang Kang y: Palaquium leiocarpium y.
  • Gutta Katian: Palaquium eblogifolium.
  • Massaranduba chocolate: Manilkara solimoesensis.
  • Massaranduba balata: Manilkara huberi.
  • Níspero: Manilkara zapotilla o Chicle.
  • Rosindinba: Micropholis.
  • Chicle de Venezuela: Manilkara williamsi.

Familia de las Apocináceas:
  • Jelutong: Dyera costulata o Dyera lowii.
  • Couma macrocarpa.
  • Pendaro: Couma macrocarpa o Couma utilis.
  • Perillo: Couma macrocarpa o Couma utilis.

Familia de las Moráceas:
  • Brosimum utile.
  • Niger gutta: Ficus platyphilla.
  • Tunu: Castilla fallax.

Familia de las Euforbiáceas:
  • Chilte: Cnidoscolus elasticus y Cnidoscolus tapiquensis.
  • Goma natural: Hevea brasiliensis.
Todas estas gomas forman parte de lo que se llama fibra soluble. La fibra soluble no es digerible por el intestino, pero es capaz de ser fermentada por algunos de los microorganismos que forman parte de la flora intestinal.

2. Gomas sintéticas: son polímeros que se sintetizan industrialmente mediante procesos bioquímicos. Estos compuestos tampoco son digeribles por el organismo.
  • Copolímero de butadieno-estireno.
  • Copolímero de isobutileno-isopreno.
  • Polietileno.
  • Poliisobutileno.
  • Copolímero de acetato de vinilo y laurato de vinilo.
  • Acetato de polivinilo.

3. Otros ingredientes: se utilizan como agentes de recubrimiento y/o para mejorar las características de los anteriores.
  • Resinas terpénicas naturales y sintéticas.
  • Ester glicérido de la colofonia.
  • Ester glicérido de la colofonia parcialmente hidrogenada.
  • Ester glicérido de la colofonia hidrogenada.
  • Ester glicérido de la colofonia parcialmente dimerizada.
  • Ester glicérido de la colofonia polimerizada.
  • Ester de la colofonia y pentaeritrol.
  • Ester de la colofonia y pentaeritrol parcialmente hidrogenada.
  • Esteres glicéridos, pentaeritridos y metílicos de la colofonia.
  • Esteres glicéridos, pentaeritridos y metílicos de la colofonia parcialmente hidrogenada.
  • Cera candelilla.
  • Cera carnauba.
  • Cera de cascarilla de arroz.
  • Cera de abeja.
  • Parafina refinada natural.
  • Ceras microcristalinas refinadas.
  • Parafina de síntesis refinada (método Fischer-Tropsch).
  • Cera de polietileno (peso molecular entre 500 y 1.200).
  • Carbonato cálcico (Piedra caliza molida).
  • Silicato de magnesio (Talco).
  • Grasas y aceites vegetales hidrogenados o parcialmente hidrogenados.
Por supuesto, ninguno de los compuestos enumerados anteriormente es tóxico, a pesar de que algunos tienen nombres que pueden asustar a alguien.

Entonces ¿los chicles se pegan a las tripas o no?
De igual forma que el chicle no se pega a las paredes de la boca, tampoco se pega a los intestinos. Sin embargo, cuando hacemos una pompa, algunas veces se pega a los labios ¿Por qué? Esto se debe a que al estar fuera de la boca, en contacto con el aire, el chicle pierde humedad y se vuelve más pegajoso, antes de endurecerse.

En resumen, se puede decir que no es peligroso tragarse un chicle. Simplemente no es digerido por el organismo (aunque algunos de los compuestos que contiene son fermentados por la flora intestinal). Así, si sólo nos tragáramos un chicle no sufriríamos ningún efecto apreciable, de manera que pasaría a través del tracto digestivo sin provocar daño alguno ni pegarse a sus paredes, y sería expulsado como cualquier otro alimento. Sin embargo si nos tragáramos muchos chicles, seguramente tendríamos muchos gases y el volumen de nuestras heces aumentaría considerablemente, hasta el punto de que podría producirse una obstrucción intestinal.

En el siguiente post seguiremos conociendo más cosas curiosas sobre los chicles.

Fuentes
- BOE (2010) Real Decreto 1601/2010 de 26 de noviembre de 2010 por el que se aprueban las materias básicas para la elaboración de la goma base del chicle o goma de mascar.

- http://es.wikipedia.org/wiki/Chicle

10 comentarios:

  1. Me gustó mucho este artículo. Aunque la verdad ya estoy con el trauma porque aún a mis casi 30 años soy incapaz de tragarme un chicle por temor a que se me "pegue de las tripas" como decían mis padres.

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    1. Muchas gracias Jose, me alegro de que te haya gustado el artículo.
      Supongo que eso que dices nos pasa a todos, aún siendo ya adultos. La verdad es que lo que nos enseñan de pequeños marca mucho.

      Saludos

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    2. Tragarse un chicle,es lo de menos. Todo lo malo,esta antes. Y publicare los efectos del chicle sobre el organismo umano en las redes sociales

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  2. Pero... entonces... alguno de los componentes típicos de la goma base se obtiene a partir de derivados del petróleo (digo, normalmente, en la mayoría de chicles, como opción preferida por precio por las fábricas).
    Que a mi cuando me lo dijeron era desconfiado (vamos, no me creía que se hiciese goma base de chicle como quien hace goma de borrar, me lo tomé a mito de esos que tanto abundan) y pensaba que tendría otros orígenes... y acabé "perdiendo" una apuesta al respecto cuando vi que todo apuntaba a que los poli... las gomas base artificiales vamos, no distan nada en composición de cualquier plástico... ¿No?
    Entonces, aún no resultándome alarmante sino méramente curioso y sorprendente ¿La goma base del chicle es (actualmente) un sucedaneo, aunque sea indirecto del petróleo?

    Muchas gracias si respondes a tan enrevesada pregunta ;)
    Y ánimo con el blog, me lo he leido entero y tienes un lector más.

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    1. El componente que normalmente forma parte de la goma base es el acetato de polivinilo. ¿Esto dista mucho de la composición de cualquier plástico? El término "plástico" es muy amplio. Copio y pego de la Wikipedia: "nombra ciertos tipos de materiales sintéticos obtenidos mediante fenómenos de polimerización o multiplicación semi-natural de los átomos de carbono en las largas cadenas moleculares de compuestos orgánicos derivados del petróleo y otras sustancias naturales". Como puedes ver, en nada se parecen una botella de agua (de plástico PET) y unas medias de nailon.

      El acetato de polivinilo es una sustancia sintética, un polímero que se obtiene a partir del acetato de vinilo, compuesto que se obtiene a su vez a partir de la reacción de etileno y ácido acético con oxígeno.

      ¿De dónde se obtienen el etileno, el ácido acético y el oxígeno? Antes de contestar esta pregunta, te diría que eso poco nos importa. Es decir, un compuesto es el que es, provenga de donde provenga.

      Por ejemplo, el oxígeno es la misma molécula (O2) con idénticas caracerísticas, ya la obtengamos del aire, del agua o del petróleo. Obviamente la industria lo extraerá de la fuente que sea más económica y técnicamente viable.

      En cuanto al ácido acético, como sabrás, es por ejemplo el principal componente del vinagre y se forma a partir de la fermentación acética del vino o la sidra, principalmente. La industria lo obtiene de diferentes modos como puedes ver aquí: http://es.wikipedia.org/wiki/%C3%81cido_ac%C3%A9tico#Producci.C3.B3n

      Finalmente, el etileno es un compuesto orgánico gaseoso que encontramos por ejemplo en la fruta madura, como puedes ver aquí: http://gominolasdepetroleo.blogspot.com.es/2011/11/una-manzana-podrida-echa-perder-el.html
      Normalmente la industria lo obtiene principalmente a partir de la pirólisis de hidrocarburos (gas natural y otras fracciones petrolíferas).

      Espero que haya quedado claro.
      Gracias por tu interés.
      Saludos

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    2. Porque no hablais del efecto nocivo de estos chicles? Los efectos,los hare publicos en las redes sociales en breve.

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  3. vamos, que si comemos muchos chicles, hemos de elegir entre caries o diarrea jajaja buen articulo, me gusta mucho.

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    Respuestas
    1. ¡Muchas gracias!
      Pues no me había parado a pensar en esas dos opciones...
      De todos modos, estos productos hay que consumirlos con moderación.

      ¡Un saludo!

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  4. Waw yo nunca me tregaría un chicle no quiero que se me pegue en las tripas asi mi sobrino es un niño de 1 año le gusta muchos los chicles y les recomiendo a sus papás que ya no le den chicles al bebé porque se piede quedar pegado a las tripas

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